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婦科癌症的預防

文/現代保險雜誌社 |


健康很重要,但令人遺憾的是,很多人在生病之後才真正體會健康的重要。有些疾病可以預防,有些可以早期發現、早期治療,就算是年年排名第一大死因的癌症,也不例外,其中子宮頸癌便是最好的例子。

子宮頸癌最易早期發現 卵巢癌死亡率最高

婦科癌症最常見的是子宮頸癌,每年新增病例超過千人,其次依序是卵巢癌、子宮內膜癌,這三大癌症占婦癌的百分之八、九十以上,其他如陰道癌、陰唇癌等則較為罕見。

醫生表示癌症之所以難以治癒是因為未能早期發現,例如曾紅極一時的港星罹患的膽管癌,因為膽管在肝臟比較底下的地方,若長了腫瘤也很難被發現,通常都是等到腫瘤長大壓住膽管造成阻塞或黃疸才被檢查出來。但等到這些症狀出現,通常已經是癌症第三期甚至第四期,治療效果往往不理想。若能早期發現,癌症其實沒那麼可怕。而第一大婦癌中的子宮頸癌就屬於最容易早期發現的癌症。

正確的健康常識普及使得子宮頸癌罹患率降低,加上政府成功推動子宮頸抹片檢查,又使子宮頸癌可以早期發現,後出現子宮頸癌疫苗,更是革命性的發展。

至於子宮內膜癌的發現雖比子宮頸癌來得困難,但是90%以上的子宮內膜癌都會有陰道出血的狀況,因此女性朋友若有異常出血,千萬不要有不好意思看婦科醫師的保守觀念,立刻就醫若是癌症還是可以及早發現、及早治療。

卵巢癌則是婦癌裡面比較棘手的。因為卵巢在腹腔裡面,很難觸摸到,除非靠健康檢查,否則不容易早期發現,而且卵巢癌初期通常沒有症狀,或只有不正常的陰道出血,往往是引起其他併發症例如腹水才會被發現,但這時通常已經是第三、四期了,腫瘤也已壓迫到別的器官,因此卵巢癌也是死亡率最高的婦女癌症。如果一直覺得腹部不適,如下腹部不舒服、消化不良、噁心、食慾不振,又找不出病因時,可做骨盆腔內診、腹部或陰道超音波檢查。

子宮頸癌的3大警訊

子宮頸癌雖然最容易早期發現,但仍得靠女性朋友多留意自己的身體狀況。

首先要注意的就是不正常出血,包括兩次月經之間的出血,或者月經從原來固定的4、5天變成7、8天,這種沒有原因的經期拉長也不能輕忽。

其次,性交之後感覺疼痛也是一個很重要的症狀,千萬不要當它只是因為前戲不夠。

第三則是不正常的分泌物,白帶若出現黃色或血絲,即一般所稱的赤帶,就是病變的警訊。

女性朋友若有這些症狀,應該立即就醫。婦科醫師用陰道鏡就可以立刻看出子宮頸是否有問題。至於子宮頸癌抹片則主要是在找出零期的子宮頸癌,因為有時子宮頸外觀正常,必須取出細胞化驗才能早期發現不正常的病變。

子宮頸癌與人類乳突病毒有關,病毒在抵抗力比較弱的子宮頸處滋生,經過不斷刺激,就變成癌細胞。

性行為是病毒感染的主要途徑,因此應避免較不安全的多重性行為;此外,人體的抵抗力會隨著年紀增長而增加,太早有性行為的女性,因為抵抗力較弱,被感染的比例較高。根據統計16歲之前就有性行為的女性,子宮頸癌的罹患率明顯高於16歲之後才有性行為者。那麼從來沒有性行為的女性是否就不會罹患子宮頸癌?雖然過去的報告幾乎都指出完全沒有性行為的女性應該不會罹患子宮頸癌,但也有罕見的案例是沒有經過病毒感染而罹患子宮頸癌的。

女性即使被病毒感染,只要一出現異常分泌物或有不適時,就及早就醫,在經過消毒、塞劑或藥物等治療後都可以改善發炎情況,並降低罹患癌症的機會。

子宮內膜癌與賀爾蒙有關 卵巢癌成因不明

至於子宮內膜癌基本上是跟賀爾蒙有關係,因此罹患子宮內膜癌的危險因素跟乳癌非常類似。一般來說,比較肥胖、飲食偏向西化、使用賀爾蒙相關治療藥劑等女性都是高危險群,而月經來得太早或太晚結束的女性,由於長期暴露在賀爾蒙的刺激下,罹患子宮內膜癌的機率也比較高。

而卵巢癌則至今還找不到比較明顯的罹患原因,因此很難預防,而且病患從10幾歲到8、90歲都有。雖然有很多公共衛生的調查,認為卵巢癌可能跟暴露重金屬污染、不當服用藥物等有關,但仍缺乏明確的關連性。

提醒所有女性朋友,醫療技術發達,若有不適,一定要儘快去看婦科醫師,為自己做好保健,千萬不要諱疾忌醫。即使罹患癌症也不要絕望,因為治癒率、存活率都是統計數字,不表示每個人的狀況都一樣,好好遵照醫囑治療並保持樂觀心態,更有助於打敗病魔。無論如何,在身體還健康時趁早做好醫療風險的轉移,才是最有效的定心丸。


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(文章封面圖片來源: https://unsplash.com/ )

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